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Lac malawi, la mer mais en mieux

A presque 600 mètres d’altitude, le lac Malawi est une petite mer intérieure de 600 km de long sur 80 de large parcourue de nuages et de nuées d’insectes. On peut remonter la rive ouest de plages en plages sur lesquelles les villageois viennent faire leur lessive ou jouer au foot. Un séjour balnéaire au cœur de l’Afrique.

L’Ilala, le ferry
du lac Malawi

ce bateau mythique, mis en service au début des années 1950, dessert la rive ouest du lac Malawi et l’île de Likoma. Il effectue l’aller-retour en une semaine avec la hiérarchie navale traditionnelle : 3e classe surchauffée en bas, 1ère classe sur le pont supérieur. Le pont intermédiaire accueille des cabines pour les traversées nocturnes.

Les chargements et déchargements prennent plusieurs heures dans un chaos tout africain : des chaloupes limitées à 22 passagers officiellement en accueillent plus de 40 avec bagages et paniers de poissons. Mais comme on le dit sur ce continent : “vous les Européens vous avez des montres, nous nous avons le temps”

Likoma,
l’île du bout du lac

La Malawi est un pays un peu perdu sur les hauts plateaux de l’Afrique. Et sur son long lac, une île encore plus perdue, accessible par un ferry hebdomadaire, l’Ilala. 8 kilomètres par 3 parsemés de baobabs et bordés de plages de sable blanc. Un minuscule bout du monde où trône une étrange et démesurée cathédrale anglicane de 150 mètres de long.